Enclave económico y sociedad local: la conformación de la identidad comarcal en la cuenca minera de Riotinto

Javier Escalera Reyes, Esteban Ruíz Ballesteros, José María Valcuende del Río

Resumen


La comarca que conocemos como la Cuenca Minera de Ríotinto comprende una extensión de 453,9 km , y de ella forman parte siete municipios: Zalamea (3.948 ha.), El Campillo (2.850 ha.), Ríotinto (6.013 ha.), Nerva (7.208 ha.), Campofrío (896 ha.), Berrocal (428 ha.) y La Granada (234 ha.). Se podría decir que Zalamea es el núcleo matriz originario de la comarca, pues de su término municipal nacieron , segregándose, Ríotinto (1841), Nerva (1885) y El Campillo (1931). El factor explicativo principal para entender la comarca -su configura­ción espacial, las pautas de poblamiento , su economía, sus formas de articulación social, la mentalidad y peculiaridad es culturales-, es la actividad minera. Se podría decir que la minería ha "creado" la comarca. Las minas fueron vendidas a una compañía británica en 1873, en 1954 pasaron a un consorcio español, desde mediados de los ochenta pertenecen al Holding Ercross (controlado hasta muy recientemente por el grupo KIO) y actualmente (enero de 1993) han sido compra das por la corporación norteamericana Free Port Macmoran. Las empresas mineras han sustituido desde fines del siglo XIX, y hasta hace pocas fechas, al estado en las funciones propias de éste en la comarca, teniendo el control absoluto sobre todos los ámbitos de la vida comarcal: vivienda, infraestructuras, comunicaciones, servicios, e incluso sobre la propia sociedad en cuanto a los principales cauces y modos de expresión de la sociabilidad y de la acción sociopolítica, así como en cuanto a los liderazgos y grupos de prestigio y poder.


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DOI: https://doi.org/10.12795/rea.1992.i18.05

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