On Racism and the Impossibility of Mourning: A Critical Reading of Rankine’s Citizen (2015)

Authors

  • Mayte Cantero-Sánchez Universidad Autónoma de Barcelona

Abstract

ABSTRACT: Claudia Rankine‘s Citizen, An American Lyric (2015) problematizes the notion of citizenship through theory-laden poetical prose, images, and video scripts. This paper aims to critically read Citizen, the theoretical work In the Wake: on Blackness and Being (2016) written by Christina Sharpe, and Sara Ahmed‘s Phenomenology of Whiteness (2007) and Living a Feminist Life (2017). The trace of canonical thinkers for Critical Race Theory (CRT) such as Frantz Fanon or Achille Mbembe will also be observed. I contend that Citizen can be read in the vein of a theoretical work close to CRT approaches, as it tackles similar topics such as death, structural racism, necropolitics, and raced intimacy. It provides multiple illustrative cases which are poetry-laden and politically-laden, as well as theoretical statements that give accounts of the phenomenology of racism in current US.

RESUMEN: El libro Citizen, An American Lyric (2015) de Claudia Rankine problematiza la noción de ciudadanía desde una prosa poética saturada de teoría, imágenes y guiones para vídeos. Este artículo tiene como objetivo leer de manera crítica Citizen, la obra teórica In the Wake: on Blackness and Being (2016) escrito por Christina Sharpe y las obras Phenomenology of Whiteness (2007) y Living a Feminist Life (2017) de Sara Ahmed. También se mencionarán trabajos canónicos dentro de los estudios críticos de raza como los de Frantz Fanon o Achille Mbembe. Se argumentará que Citizen puede ser leído en la línea de estos trabajos teóricos cercanos a posturas de estudios críticos de raza ya que se encuentran representados temas similares como la muerte, el racismo estructural, la necropolítica, las agresiones en la esfera más íntima en relación con la raza, etc. proporcionando múltiples casos ilustrativos. Dichos casos están cargados de lírica y de política, y son a su vez afirmaciones teóricas que dan cuenta de la fenomenología del racismo en la actualidad en los Estados Unidos.

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Published

2019-09-12

How to Cite

Cantero-Sánchez, M. “On Racism and the Impossibility of Mourning: A Critical Reading of Rankine’s Citizen (2015)”. Revista De Estudios Norteamericanos, no. 22, Sept. 2019, https://revistascientificas.us.es/index.php/ESTUDIOS_NORTEAMERICANOS/article/view/10501.

Issue

Section

Articles
Received 2019-09-12
Accepted 2019-09-12
Published 2019-09-12
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  • Abstract 187
  • PDF 366