Exhaustion and Regeneration in 9/11 Speculative Fiction: Kris Saknussemm’s “Beyond The Flags” (2015)

Authors

  • Sonia Baelo Allué Universidad de Zaragoza

Abstract

ABSTRACT: Early 9/11 fiction has often been criticised for focusing too much on the victims and on the local aspects of the tragedy ignoring the global and political consequences of the attacks. 9/11 speculative fiction writers have taken longer to engage directly with the tragedy and when doing so they have also often adopted trauma-oriented approaches that could appease but not challenge. In 2015 Douglas Lain edited In the Shadow of the Towers: Speculative Fiction in a Post-9/11 World, a collection that shows how the idiom of the fantastic can be serious and meaningful and also a means to explore cultural anxieties in the United States. Within Lain‘s collection, this paper pays special attention to Kris Saknussemm‘s "Beyond the Flags," a story that combines cultural anxieties of our time and helps readers confront their own contradictions by questioning accepted assumptions like the sacred nature of the victims or the expected patriotism following a national tragedy. It also suggests new ways in which speculative fiction can offer original approaches to regenerate 9/11 fiction.

RESUMEN: Los primeros ejemplos de ficción del 11 de septiembre se han criticado a menudo por centrarse demasiado en las víctimas y en los aspectos locales de la tragedia ignorando las consecuencias políticas y globales de los ataques. Los escritores de ficción especulativa del 11 de septiembre han tardado más en tratar la tragedia directamente y cuando lo han hecho han adoptado a menudo aproximaciones orientadas al trauma con el objetivo de pacificar más que cuestionar. En 2015 Douglas Lain editó In the Shadow of the Towers: Speculative Fiction in a Post-9/11 World, una colección que demuestra que el idioma de lo fantástico puede ser serio y significativo además de un modo de explorar las ansiedades culturales en los Estados Unidos. Dentro de esta colección de Lain, este artículo presta especial atención a la historia corta de Kris Saknussemm "Beyond the Flags," una historia que combina las ansiedades culturales actuales y ayuda a los lectores a enfrentarse a sus propias contradicciones puesto que hace que el lector se cuestione suposiciones aceptadas como la naturaleza sagrada de las víctimas o el patriotismo esperable tras una tragedia nacional. La historia también sugiere nuevas maneras en que la ficción especulativa puede ofrecer formas originales de regenerar la ficción del 11 de septiembre.

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Published

2019-09-12

How to Cite

Baelo Allué, S. “Exhaustion and Regeneration in 9/11 Speculative Fiction: Kris Saknussemm’s ‘Beyond The Flags’ (2015)”. Revista De Estudios Norteamericanos, no. 22, Sept. 2019, https://revistascientificas.us.es/index.php/ESTUDIOS_NORTEAMERICANOS/article/view/10496.

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